宇志知島(うししるとう)

ushishiru

宇志知島ウシシル島、うししるとう)
千島列島の中部に位置する島。ロシア名はウシシル島o.Ушишир) 英語表記はUshishir
島の名前の由来は、アイヌ語の ウセイ・シル(温泉のある大地)から。正保御国絵図には「ウセシリ」との記述がある。

宇志知島は千島アイヌにとっては聖地であり、雷神カンナカムイが自身の居住地として創り、天から落とした伝説が残されている。
kurile-islands-ushishir-1

地理
計吐夷島から計吐夷海峡を挟んだ北東方約14海里、北緯47度31分東経152度48分に位置する南北2島からなる火山島である。面積は2島合わせてもおよそ5平方キロメートルしかない。この海域はオホーツク海と太平洋の潮がぶつかるため、非常に危険である。南北2島の間は鈴木瀬戸と呼ばれる海峡であるが、その幅は400mに満たず、干潮時には歩いて渡ることができる。
seto

北島(ロシア名:リポンキチャ o.Рыпонкича 英語表記:Ryponkicha)は南島よりも小さく、細長い三角形を成していて海岸は険しく切り立っており、南端に石山と名付けられた海抜131mの頂がある。鈴木瀬戸に面した西側には僅かながら礫の浜があって上陸地とされ、養弧番舎があった。なお、島の北東には摺手岩が存在する。
kita

南島(ロシア名:ヤンキチャ o.Янкича 英語表記:Yankicha)は最も広いところでも幅約2.5kmで、北部には先住民の穴居跡がある。
minami

南部には直径約1kmのカルデラである暮田湾(くれたわん)ロシア名:クラテルナヤ湾 бухта Кратерная 由来は英語のクレーター(crater)と言われるが、ロシア名は「噴火湾」を意味する)があり、火山が溶岩ドームをいくつも残した環状の入江で、古くから絶景とされた。
ze

南側は海に落ち込んでおり、湾口は満潮時に20m程になり辛うじて小型船が通過できるが、干潮時は水深30cm程と非常に浅い。
asai

南東隅の山麓には噴気孔があり、島に硫黄の臭いが漂う元となっている。
kurile-islands-ushishir-9

硫黄分の強い温泉が湧き出し湾内に流れ込んでおり、砂地を掘るだけで温泉として浸かることが可能。
kurile-islands-ushishir-13

本島で霧が発生しやすい理由は、大気と熱水の蒸気による温度差からである。kurile-islands-ushishir-8

暮田湾は深さが30m程あり、水面には小さい泡が常に吹きだしている。実際に潜ると深さ30m程の位置に硫黄の噴出孔が存在し、研究者が注目するバクテリアマットが密生している。なお、海底は2~3m程の透明度しかなく、悪い時では30cmもない。これはプランクトンが原因とされる。また、(熱水の近くにも)硫黄を元に生命活動を続けるバクテリアが生息しているため、生命誕生の謎を探る上では最高の場所とされている。

島の外周は険しい崖となっており、西側には御笠山(みかさやま、海抜401m)がある。migi

西南沖合200m程の位置に碆武岩(はぶいわ、ロシア名:バーブシュカ島、ロシア語で「おばあさん」の意)がある(島と言うより岩礁である)。全長500m程だが周囲は波が立っており、上陸したとしても海藻で足を滑らせる危険性がある。こちらには、絶滅危惧種エトピリカといった海鳥などが飛来する。また、頂上は、海鳥の巣が密集している。
Whiskered-Auklet-Yankicha-Is-Kurils-Russia-051-by-Adam-Riley

生態系
本島の内部は北方系の植物が多く存在する。また、日本領時代の1916年には、農林省による養狐事業で5つがいの青狐が導入されたが、殆ど放し飼い状態であった。現在ではその末裔が自然繁殖している。また、北島にはその小屋が残っている。
0_d15a1_5aec33a6_XXL

海沿いの崖や洞窟には、海鳥が繁殖期になると飛来しコロニーを形成する。635936_original

歴史
1700年(元禄13年) 元禄国絵図のため松前藩が幕府に呈上した松前島郷帳に、「うせしり」の名が見られる。

1769年 この地を探検したイワン・チョールヌイが本島にて千島アイヌが行う儀式を目撃している。※画像はクマ送りの儀礼、イメージあり、目撃された儀式ではありません。gishiki-800

前述のように、本島は千島アイヌにとっての聖地である。また、雷神カンナカムイの子孫が千島アイヌであるとされ、本島がその発祥との伝説が残されている。カンナカムイはアイヌの神の中でも特に重要な存在であり、アイヌが危機に瀕した時は幣を捧げて祈っていた。イワンの記述によれば、硫黄の噴出孔の上に設けた祭壇でガスと熱に耐えながら三日三晩祈り続け、その試練に耐えたものだけが「自分たちを悪魔の手から守ることのできる全知全能のアイヌとして生まれ変わる」と信じられた。
1855年(安政元年) 日露和親条約によって、日本とロシアの間で、ロシアの領土であることが一旦は確定された。日露和親条約原文
1875年(明治8年)  樺太・千島交換条約により日本領になる。
この頃は定住者が既にいなかったが、羅処和島に住んでいた千島アイヌの人々が鷲や鴨の猟をするために渡り、越年をすることも度々あったとのことである。

宇志知島の自然1

2

1

2

3

4

5

6

7

8

“宇志知島(うししるとう)” への 2 件のフィードバック

  1. 初めまして、お邪魔します。
    日本人、アイヌ民族の聖地であり大切にされてきた島々をロシアは、自然保護や各種調査など出来るのでしょうか?

    そして何よりも大切な歴史的な問題などは無視しているのでしょうか?

    いずれにしても、返還を望みます❗

    1. 許されないことですよね。金鉱山の許可まで出して開発行為が始まっています。何とか、一般の方に返還運動を広めたいと想い、このブログ作ってます。宜しくお願いいたします。

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です