羅処和島(らしょわとう)

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羅処和島(らしょわとう/らしゅわとう/らすつあとう)
千島列島中部にある島。ロシア名はラスシュア島о.Расшуа) またはラスシュヤ島о.Расшя) 英語表記はRasshua
島の名前の由来は、アイヌ語で ルシ・オ・ア(毛皮が・そこに・豊富にある) ルシュ・オ・ア(獣皮がそこで沢山得られる)や、本島の別の表記である羅須古計の語源となった「ルシュ・コル・ケ(獣皮を得る所)」となっているが、はっきりとした語源は不明。

地理
北緯47度46分東経153度1分に位置し、長径15.5km、幅約6.5km、面積63.2km2の北北東方向から南南西方向に紡錘形をした火山島である。南南西約20海里摺手岩(スレドネワ島)の浮かぶ摺手海峡(すりでかいきょう)を挟んで宇志知島が、北北東約17海里に羅処和海峡を隔てて松輪島がそれぞれ並ぶ。

正保御国絵図にある「ラセウワ」と元禄御国絵図にある「らせうわ」は本島にあたる。極彩色蝦夷全図800※画像は「極彩色蝦夷全図」のうち。文化元年北千島パラムシル島に漂着してロシア人に救助され、のちカムチャッカから小舟でエトロフ島に帰着した南部領牛滝村の船頭継右衛門持参の地図。文化5年の写。「不覊斎図書記」印あり。

地形

南北2高地から成り、北から順に次の山が並ぶ。

幌茶々登山(ほろちゃちゃのぼりやま、海抜956m、ロシア名:ラスシュア山 влк. Расшуа 又はホロチャチャノポリ Хороцяцянопори)
 本島の最高峰で、北東側の山壁には絶えず火山ガスを放出する噴火口があるため、斜面は硫黄の堆積物で黄色くなっている。なお、資料によっては幌茶登山との表記も見られる。0ras6ua6

長頭山(ちょうとうざん、海抜503m、ロシア名:チョートー山 гора Циото)
 全体的に半月状に聳えている。0_d11f3_d26f6988_XXL

両高地の間にある海抜100mほどの台地上には湖沼が5つあり、うち大沼と呼ばれる湖水から発する川が東海岸に注いでいる。0_d11f4_c0ba73d1_XXL

海岸は概ね急な崖錐や斜面をなしていて、所々に滝が見られるが、険しい地形のため接近し難く、水の利用は困難である。0_d11e5_af6599c5_XXL

南端の南岬から西岸を北へ6.5kmほどの海岸近辺では摂氏35度の硫黄泉が湧き出している。北海岸は沖合1.5kmに至るまで、水中浅く岩が敷かれている。0_d11eb_f34b40aa_XXL

南岬から2.8kmの浅瀬では強い波濤が打ち砕けている。このように投錨地に恵まれない島だが、南岬から北に3.7kmほどの西岸にある唯一の小湾は27mの深さがあり、砂地の浜辺になっていて上陸に最も適した地点である。0_d11e3_ff984a75_XXL

海岸には村落跡があり、鴎岩と呼ばれる岩の付近にはアレウト人のものと思われる遺跡がある。aleut

全体的になだらかな島で、晴れている日に海から見ると穏やかな風景である。image061

生物相
植生は他の島々に比べて恵まれている。山岳地帯ではスギやハイマツが見られ、海岸ではフキが育っている。また、内陸の強風から遮られている地域では小型のカバノキ類の成長も見られる。0_d11f5_96ae45e6_XXL

動物では、海岸の断崖上でウミガラスフルマカモメなどの営巣を目にすることが出来る。島の奥ではワタリガラスタカセキレイキクイタダキ、湖でシギ類の姿をしばしば目にし、またキツネや小型の齧歯類も見られる。0_ce027_5904dd7f_XXL

歴史
1700年(元禄13年)、元禄国絵図のため松前藩が幕府に呈上した松前島郷帳に、「らせうわ」の名が見られる。
元禄国絵図

1805年(文化2年)9月~1806年(文化3年)2月18日、継右衛門ら慶祥丸の漂流民6名がアイヌやロシア人ズヴェズドチョトフと共に滞在。

1855年(安政元年) 日露和親条約によって、日本とロシアの間で、ロシアの領土であることが一旦は確定された。

かつては40人ほどの千島アイヌの人々がここを根拠地として穴居生活をしながら沿岸や隣の島で漁や狩猟を営んでいたが、1875年(明治8年)にロシア帝国との間で結ばれた樺太・千島交換条約によって千島列島全体が日本領になると、国の施策により幌筵島占守島のアイヌの人々とともに色丹島に移住させられる。羅処和島からは1883年(明治15年)に首長のヤコフ・ストロゾフ外、8家族が色丹島に移った。その後は農林省による養狐事業の越年舎に番人が住むのみであった。現在は無人島である。

羅処和島の自然1

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